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  • 从英冠到欧冠,Sky和BT的不列颠铁王座之战,世界军事新闻

  • 2019-07-11来源:麻阳新闻网点击:
  • 艺术资讯
  • 世界军事新闻: 上期的萧深专栏《版权战争如何毁掉一个百年足球联赛》通过赛事版权的角度♂,讲述了苏格兰足球从盛而衰的历史∴。而这一期仍然围绕英国体育版权而展开的故事⌒☆,将从传媒大佬默多克说起♂。 也许你永远无法想象⌒,一场为期数十年的体育版权纷争♀,在金元攻势之外△,更是混杂了政治角力、国家利益∟,与数不清的勾心斗角、尔虞我诈♀﹡。谁说这是个没有故事的时代♀⊙?当凌厉的海风在英吉利海峡呼啸而过♀,一场精彩程度远不亚于电视中的「铁王座」之战↑,即将在这片土地上迎来终局□。 文 / 萧 深 编辑 / 殷 豪男 体育产业生态圈史话栏目《老炮儿》 默多克其人 1999年的夏天〇∴,传媒大亨默多克和他第二任妻子安娜-托尔福长达32年的婚姻走到了尽头◇。 鲁伯特·默多克与第二任妻子安娜-托尔福的合影 安娜的经历颇具传奇色彩∵。1944年出生于格拉斯哥的她↑,父亲是来自爱沙尼亚的商船海员∟,母亲则是一位苏格兰的干洗工₯△。安娜小时候∴♀,全家为了谋求更好的生活渡海来到澳大利亚₯,并在悉尼附近做起了生意▽。 不幸的是⌒▽,和多数怀揣发财梦的创业者一样∵,这门生意最终的结局是破产△。安娜的母亲为此离开了这个家ππ,留下四个孩子与父亲相依为命₯。在这样的环境下₯,安娜深刻地理解了努力奋斗的重要性┊。她18岁就以实习生的身份开始了记者生涯□〇,足迹遍布澳洲几家报纸♂。 1964年₯,安娜成为记者还不到两年∟,澳洲传媒业发生了一件大事:《澳大利亚人报》正式发行₯。这是这个国家第一份全国发行的日报┊,后来成为了发行量最大的报纸▽◇。 而这份报纸的后台老板不是别人π⊿,正是:鲁伯特-默多克⊿〇。 《澳大利亚人报》Logo 就在安娜和她的家人艰难生存的时候π,从牛津大学回到澳洲继承家业的默多克♂↑,用十年时间成为澳大利亚报业的重要操盘手□⊿。只是△∟,这一切还远远不够满足默多克的野心◇,他的目标♂,是要杀回世界传媒行业的核心地带:英国♀↑。 1968年☆,默多克找到第一个机会∟♂,收购了《世界新闻报》♀⌒。尽管名字起得冠冕堂皇﹡♂,但这不过是一份已濒临破产的边缘小报△﹡。然而谁也不会料到♂∴,经过默多克的改造〇,《世界新闻报》日后居然赢得了“性事新闻”的“雅号”▽,成为英国发行量最大的报纸之一▽。最后又用一件登上了世界各大新闻媒体头条的窃听案☆,为其不断突破底限的一生划上了句号∟。 一位英国市民正在阅读最后一期《世界新闻报》 《世界新闻报》是默多克数十年发家之旅的资深见证者之一☆〇,但安娜比它更加资深♀♂。就在默多克收购这份报纸前一年∵,他迎娶了比自己小13岁的安娜⊿,然后带着安娜回到了她离开了二十年的家乡∵〇。 此后数十年∵,《太阳报》、《泰晤士报》、福克斯♀,一个个被默多克收入囊中∴◇,撒切尔夫人、梅杰、布莱尔┊⌒,一个个和默多克把酒言欢﹡。他挥舞着钞票♀♂,成为了后来的澳大利亚总理托尼-阿伯特口中那个“有史以来对世界影响最大的澳大利亚人”∴┊。而曾经的报纸记者安娜▽⌒,最近距离地经历了可能是这个时代最重要的传媒故事◇。 2011年夏⊿,一位英国警察在新闻大厦奉命调查☆。当年世界新闻报爆发非法窃听后♂♂,遭到英国各界挞伐∟, 7月10日被迫关闭↑,结束168年的悠久历史⌒, 但是π∴,随着另一个同样具有传奇经历女人的出现┊,让安娜和默多克的故事宣布告终△。1999年6月25日□,在他们离婚协议生效仅仅17天后△∟,出生在中国徐州的邓文迪正式成为默多克的第三任妻子☆。而默多克支付给安娜的离婚费高达17亿美元◇◇。 鲁伯特·默多克与第三任妻子邓文迪的合影 那时的默多克不会料到两件事: 一⊙,十四年后▽π,当他的第三段婚姻走到尽头时∟,支付给邓文迪的离婚费只有这17亿的零头; 二⌒,这17亿美元♂,已经不够他的天空电视台支付英超联赛一年的版权费了┊﹡。 王朝的根基 在英国体育圈从老板到球迷的几乎所有人看来₯,默多克过躺着数钱的日子实在很久⌒π。只是他们并不一定知道↑,在躺着数钱之前⊿⊙,富有如默多克∵⊿,也差点过上揭不开锅的日子⊿。 上世纪七八十年代〇,默多克的报纸业务蒸蒸日上△┊,影响力日益增加之后他开始深度渗入英国政界﹡◇。而他最重要的盟友∵∴,正是大名鼎鼎的“铁娘子”玛格丽特-撒切尔﹡。 英国第一位女首相玛格丽特-撒切尔 撒切尔需要默多克♂,特别是从选战的角度考虑﹡,新闻集团强大的媒体资源﹡,正是其稳定舆论和打击政敌的最佳工具♂。而默多克更需要撒切尔◇,他之所以不遗余力地开动所有宣传机器帮助撒切尔赢得选举♂♂,是为了能以更优惠的条件收购英国各类优质媒体资产π,从而成为这个国家传媒行业的垄断者﹡△。 如果没有默多克☆♀,撒切尔也许依然能够赢得大选◇♂,哪怕是在那个北方工厂大量被关停、众多工人示威抗议的年代♀♂。但要是没有首相撒切尔的鼎力支持♀,默多克不会如此轻易地拿下类似《泰晤士报》这样的核心大报♀,不能如此轻易地对付印刷工人的大罢工∟π,也无从建立起他的媒体帝国┊┊。 而对默多克的媒体帝国来说⊙,1989年2月5日是非常重要的一天☆♂,天空电视(SKY TV)在这天正式成立☆。在默多克的宏伟构想中₯,卫星电视是极为重要的一环₯,为此已运筹多年↑。 1989年Sky的第一版台标 但事情并没有像默多克所预料的那样发展☆△。尽管Sky摆出了综合频道、欧洲体育频道、新闻频道、电影频道这样的庞大阵势△〇,但核心节目资源的缺失以及付费模式推广的艰难⌒,让他们第一年就亏损了将近1亿英镑♂π。 默多克自然知道硬撑下去绝不是办法⊙,因为天空电视的母公司新闻集团也产生了数额惊人的连带亏损♀,当时已经有评论预测▽,新闻集团甚至会因此垮掉□。 于是⊙﹡,在最危急的关头♂∴,默多克打起了竞争对手英国卫星电视(British Satellite)的主意﹡∟。这家电视台比Sky早成立三年☆□,尽管资源和背景样样不差〇,但同样面临巨大的亏损┊☆。到1990年□,当债务已经足够把两家全部压垮时□▽,默多克站了出来↑,开始主导合并大业₯。 一个融合了两家公司的新名字:BSkyB₯♂,就这样诞生了₯。 从1990年10月下旬秘密谈判正式开始π,到11月初双方最终签字⊙▽,它的诞生只用了不到半个月时间☆。表面来看◇,这是一次五五开对半分式的合并☆↑,但默多克的新闻集团毫无疑问是胜利者□♀。CEO为默多克亲自挑选的自己人♂﹡,连办公地点也还在Sky原来的地方♂◇。 当然∵↑,这一切的背后☆┊,少不了撒切尔夫人的支持♂☆。 大平台终于整合完毕↑△,争抢王牌内容成为接下来最重要的战役π⊿。默多克这时再次展现了出色的商业嗅觉┊,他的目光π△,投向了英格兰足球的顶级联赛♂♀。 彼时∴△,英超还没有正式成立∵♀,联赛版权由ITV唱主角↑↑,合同金额是4年4400万英镑∵。但当时ITV掌握版权谈判大权的格雷格-戴克已经敏锐地意识到₯,这一顶级联赛未来的直播权益〇⌒,将是英国体育传媒乃至整个电视媒体市场最大的一块肥肉┊。 为了能吃到这块肥肉▽□,戴克一方面密切约谈谋划成立英超联盟的六家核心俱乐部⌒,另一方面ITV给出的报价也是一路飙升┊₯。但是初始价格4年8000万镑比过去就增长了近两倍▽,而最终那份五年超过2亿6000万的报价∵∟,在人们当时看来是根本收不回成本的天文数字↑。 但哪怕把功课做到了这种程度π₯,ITV还是输给了默多克⊙⌒。时任热刺老板艾伦-休格一个泄露情报的电话改变了一切π。得知消息的SKY♀,果断掷出了一份价值超过3亿英镑的标书π△,一度以为已稳操胜券的ITV就此出局₯┊。而英国的另一免费电视霸主BBC根本就没有参与最后的竞争﹡,只是拿下了英超联赛的集锦版权♂。 托特纳姆热刺老板┊,艾伦-休格 关于这段历史〇,也可以阅读我们正在连载的《英超风云》相关章节 此时此刻〇,默多克的脸上再次露出了笑容♀。一年前↑,他听闻自己的报业竞争对手马克斯维尔要购买托特纳姆热刺的消息﹡,于是帮助商业合伙伙伴休格参与竞标并最终成功₯♂。这个预先埋下的伏笔□,最终在版权大战中起到了一锤定音的作用﹡。 作为输家◇,戴克自然很不甘心↑₯。他知道这次失败的后果◇,所以试图用法律武器挽回败局∵┊。但面对无比精通攻守同盟这类权力游戏的默多克⊙,这一行动自然是徒劳无功∵▽。 直到1998年♀△,戴克才终于找到一个报复默多克的机会▽。如日中天的默多克报价10亿美元想入主曼联∵∟,但这笔震惊世人的交易最终在各方压力下流产◇∴。当时的戴克〇,正是曼联的董事会成员之一∟₯。 然而戴克清楚地知道∴,他和默多克的争斗┊◇,以及ITV和Sky的竞争◇﹡,已经不可能有第二种结局∵♀。哪怕2013年戴克坐上了英足总主席的高位┊,他手中的权力也完全无法与默多克的金钱势力相抗衡▽♂。 摇身一变成为了英足总主席的格雷格-戴克 默多克也清楚地知道△,哪怕球迷对于付费观赛的反对声滔天⊿♀,一如当年报社印刷工人声势浩大的罢工⊿□,也抵挡不了开始高速行驶的资本列车﹡⌒。 1994年₯,天空体育二台开播↑,1995年▽,天空体育三台上线₯。1996年♀,整个天空电视的付费观众数量超过了350万⊙,是有线电视用户的三倍之多∟。1997年∟∟,Sky和英超为期四年的新转播合同∟,价格已经飙升到6.7亿英镑┊∟。 老牌电视台最后一次强有力的抵抗来自2000年┊〇。ITV数码台和当时的英格兰甲乙丙三级联赛♀◇,签下了三年价格过3亿的大单⌒,试图与天空体育争夺市场▽。但由于对形势完全错误的判断◇⊿,入不敷出的他们在2002年3月就宣布破产☆∴。 至此∟﹡,默多克的天空似乎已没有极限⌒₯。 「铁王座」之战 然而△,真正没有极限的♂♀,是英超的版权价格∵。 2001年∴⊙,就在ITV数码台陷入挣扎的时候⌒,Sky也感受到了相当大的压力π。新一轮谈判的结果♂,让他们需要为英超付出超过10亿英镑的代价π⌒。这次谈判﹡⌒,距离1992年那次签约完成还不到十年⌒▽,但价格已经翻了三倍还多♂。 21世纪初的英国⊿,正在享受一轮经济上涨的红利↑♂,布莱尔的工党政府拥有很高的支持率〇♂。早年和保守党关系密切的默多克最擅于判断政治走向◇〇,此时的他又成为了工党的铁杆拥趸△,与时任首相布莱尔来往频繁↑。甚至默多克与邓文迪所生的第一个孩子┊,她的教父就是布莱尔♀,足见二人关系之密切∴◇。 在英国的传媒界☆┊,默多克依然可以呼风唤雨⊙♂,但他却左右不了欧盟的决策∟∟。以欧盟委员会的观点∴,把英超联赛的直播版权独家卖给一家电视台的「垄断」行为是不可接受的⊙∟。在他们的干预下₯﹡,SKY对英超的垄断宣告结束⊙♂,两家分蛋糕的时代正式开启⌒。 第一个搅局者∟♂,是来自爱尔兰的Setanta Sports□。 Setanta Sports台标 在2007-09这三年新的版权周期内〇□,他们和Sky瓜分138场直播:Sky占据96场☆,而Setanta拥有42场⊿。出乎很多行业观察者预料∵,“垄断时代”结束后的版权价格再次飞涨π,两家一共掏出了17亿英镑☆。 烧钱可以永无止境⊙,但总要付出代价♂。家大业大的Sky根基雄厚♂△,已经发展到六个频道的天空体育积累了广泛的订阅用户▽。但初来乍到的Setanta不可能只靠着手中的42场英超吃饭⊿┊,他们还必须砸钱争夺其他联赛和项目的独家版权□。于是〇,就连苏超的转播合同都超过了4年1亿英镑π♂。 遗憾的是∟□,每一个胖子之所以成为胖子⊿⊙,都是多年奋斗的结果﹡△,从来不是一口吃出来的⌒。和当年的ITV数码台一样₯π,过度扩张的Setanta账面吃紧﹡⊙,其英国业务很快就坍塌了⊙。 到2009年六月中旬↑♂,关于Setanta Sports的负面消息已经传得满天飞∴∵。借此机会△,苏超也终于和英超打了一个“平手”:因为他们都被Setanta拖欠了大额版权费〇₯。 6月22日〇□,Setanta正式宣布破产π₯,当天晚上他们的多数频道被彻底关停△。 搅局者走了∵△,市场好像也回归到了之前的寂静┊﹡。尽管ESPN之后和Sky分享英超版权┊,但手中场次更少的他们基本构不成太大压力┊。作为跨洋而来的美国行业巨头π♂,ESPN确实规划过长远蓝图⌒,把英超作为入局英国市场的钥匙┊₯,然后逐步与Sky竞争♀▽。 但在2012年夏天⌒,ESPN只用了两个月时间就失去了他们手中几乎所有数得着的版权▽,最后不得不低价卖出整个英国业务〇﹡。因为⊿,那个买断他们英国业务的对手π,正是过去二十年中唯一能让Sky感到威胁的力量◇。 2012年6月12日♂,英国电信(BT)发布了一条重要消息:他们战胜ESPN△﹡,获得了未来三个赛季每年38场英超的直播权┊,而他们也将成立专门的BT体育频道〇◇。 BT旗下体育频道——BT Sport 作为通讯行业的巨人π□,BT就像他们在中文互联网语境下的含义一样财大气粗↑⊿。仅从体育频道的办公室选址⌒,就能看出他们是多么志存高远﹡。伦敦奥林匹克公园△♂,这个奥运会留下的地标建筑∵,成为了BT体育的总部所在♂π。 追求速度是当代通讯技术的核心之一□☆,而BT体育的出手速度也着实快得惊人₯⊙。尽管频道正式上线的日期被定在2013年8月1日₯⊿,但他们早早就完成了规模宏大的布局⌒♀。 英超是BT抢到的第一块蛋糕∵,但每个赛季38场的权益毕竟远不能和Sky的116场抗衡△↑。所以他们迅速买下了意甲、法甲以及英式橄榄球英超联赛在英国和爱尔兰的独家版权△,并且消化掉了ESPN原先的英国频道△。这样一来♂∵,ESPN手里的足总杯、欧联杯、苏超、德甲也就一并收入囊中▽。 BT的所有行动▽⌒,处处对标Sky﹡。他们知道F1是Sky手中的王牌赛事□◇,所以先后拿下Moto GP、纳斯卡、WRC⊙。Sky向来以多频道矩阵著称↑♂,BT从开播就拿出三个频道₯,之后又陆续增加到五个∟。 真正让业界体会BT决心与实力的♂,是他们花费近9亿英镑掷出的重磅炸弹₯。2013年11月♂〇,BT宣布自己拿到从15-16赛季开始为期三年的欧冠和欧联独家版权〇♂。为了给王牌赛事匹配最佳资源₯,BT和BBC达成协议☆,花重金让对方允许头号主持莱因克尔来BT兼职₯〇。 欧冠被BT Sport“收入囊中” 这枚重磅炸弹◇,不仅意味着英国免费电视台20年来直播欧洲俱乐部赛事的传统被彻底终结♀π。更重要的是∵,BT向Sky正式发出了宣战的信号∟。 天空的极限 刚不可久⊙,柔不可守⌒♀。面对新晋贵族BT发起的迅猛攻势◇,老牌霸主Sky擦了擦头上的汗水▽,从怀里掏出了三个锦囊▽☆。 第一个锦囊上书三个大字:本土化♀♂。这是Sky在足球这一正面战场的应对策略〇♂。 保守和怀旧是外界对英国人的两大印象〇▽,而这两点在观看足球比赛这件事上体现得淋漓尽致□□。真正决定赛事收视率和商业价值的不是竞技水平⊙↑,而是与自己有多大的「关系」□⊙。 比如☆,一场没有英国参加的欧冠决赛⌒,哪怕BT开放了免费直播渠道﹡,最后观众数量也不会超过300万◇┊。而拥有皇马巴萨的西甲联赛₯▽,在英国和爱尔兰的版权市场甚至还没有苏超吃香☆♂。 老谋深算的Sky牢牢抓住了这种特点↑。所以☆,当Sky面对西甲每个赛季2000万欧元的报价时⊿π,他们果断选择了放弃∟▽,反而用每年超过3000万英镑去拿了苏超独家的版权π☆,而且一拿就是五年♂₯。 Sky为苏格兰职业足球联赛(SPFL)制作的相关节目 众所周知♂﹡,英超是Sky手中最厉害的武器┊。他们的根本战略▽┊,就是不断巩固这一阵地⊿┊。在2019-22这个新版权周期内♂∟,Sky的128场遥遥领先于竞争对手⌒□,而且抢占了几乎全部最佳收视时段⊙。 除了英超∴﹡,以英冠为代表的本土低级别联赛对Sky同样重要♂﹡。就拿2019年来说⊙↑,他们最重要的动作之一就是和EFL续约⊙。这份到2023-24赛季才结束的合同♂□,让Sky拥有了每个赛季英冠、英甲、英乙、联赛杯共183场比赛的直播权益〇。这意味着♀♂,英国最广大的本土足球市场已经被他们覆盖﹡。 国家队比赛是Sky给自己加上的又一重保险△∵。苏格兰、威尔士、北爱尔兰、爱尔兰△⊿,他们的大赛预选赛以及欧洲国家联赛直播权都在Sky手中﹡⌒,而这四个地方的球迷﹡♀,也大多因为自己国家队的比赛₯,从而留守在了Sky☆▽。 至于欧洲那几大其他联赛∵,Sky的策略是能放就放⌒。事实上⊙,西甲和意甲本赛季在英国都没有主流媒体接盘◇。利兹联老板掌控的Eleven Sports一度气势汹汹☆,试图用欧洲足球在英国市场分一杯羹₯。结果却是:观众寥寥◇,版权跑掉π⊙,公司已陷入财务危机∟□。 习惯欣赏高水平联赛的中国球迷⊙□,也许很难理解这种事情的成因⊙。但是∟,用网络直播的方式在英国播外国联赛┊,正好触犯了本土市场的禁忌⊿。 这就要提到Sky的第二个锦囊:多元化﹡。 在足球这块主要战场之外⌒,板球、英式橄榄球、高尔夫、F1这四大项目在英国都有相当的市场▽,而Sky四者垄断其三﹡,而且都是长期投入与掌控⊿。相比不乏争议的足球解说报道﹡♂,在这些项目上面的Sky反而享有更佳的美誉度☆△,专业而豪华的嘉宾阵容让他们几乎无可匹敌∴﹡。 延伸阅读:一个一年只播21站F1的体育频道┊﹡,为何如此成功↑∵?| 萧深专栏 BT当然深知挖墙脚的重要性◇₯。可高尔夫他们完全被拒之门外π,板球虽有动作♀♂,但世界杯和英格兰队这两个最核心的资产仍然被Sky紧紧握在手中∟₯。至于赛车﹡,BT的Moto GP↑,与Sky的F1完全是不同量级的选手⊙△。 BT在次要战场唯一取得突破的是英式橄榄球△。BT用他们操作足球版权的办法□⊿,把橄榄球欧冠和欧联从Sky手中抢了过来▽⊿。但作为一个1991年才开始搞职业化的项目△☆,橄榄球的重心从来是国家队而非俱乐部♂⊿。而国家队的比赛权益♂,是付费电视台根本无法插手的⊙。 有了这些项目当护城河♂□,Sky的第三个锦囊就更能发挥威力了∴。这个锦囊上面还是写了三个字:细分化∟。这是他们针对市场形势做出的运营策略调整↑□。 长久以来∴,英国观众对Sky都是恨多爱少⊙∵。付费直播打破了英国人长久以来的传统⊿,居高不下的价格加上不同联赛和项目的版权分散♂,用户流失逐渐成为SKY的压力所在♂。 2017年7月♂,Sky一改过去五个频道按照顺序排列的做法∴,推出了数量多达八个的细分频道〇。英超频道只播英超▽,足球频道则主攻英冠、苏超、国家队比赛☆,板球、高尔夫、F1则是围绕单个项目打造的垂直频道∴。在新的频道体系下♀♂,用户不用再统一进行购买⊿π,而是可以按照自己的喜好进行排列组合⌒⊙。 目前sky sports的频道构成 改革过后〇▽,Sky的收视和收入都有明显提升₯↑。这一切说到底〇,是因为他们拥有最丰富、最能回应英国观众需求的版权资源♂□。 在对手绵密无比的连环招数面前₯□,BT只能望”球“兴叹⊿♀。他们翻开一本又一本武功秘籍▽┊,却发现了这样一句话:欲练神功△,必先自宫﹡。 欧冠欧联确实是BT的一记大招♂,英超也确实是BT从对手那里分到的蛋糕π,但这两项赛事的高投入与高消耗让他们已然身心俱疲┊┊,无力再对英冠等本土重要赛事发力∴,就连苏超新一轮独家版权的出价↑,他们都比Sky少了许多⊿。 足球之外▽﹡,优质版权不算多₯▽,花费却很不少⊿。面对水涨船高的价格♂,BT只能做出战略性放弃∵。UFC、NBA⌒,这些续约谈判之所以失败▽,就是因为BT不愿再过多进行投入♂。 就在这个微妙的时刻⊙♂,免费电视台又在背后捅了BT一刀:英格兰足总杯∟,这个BT手中的王牌赛事⊿π,版权即将落入BBC和ITV之手⌒₯。 BBC、ITV∟,他们已经憋得太久太久﹡。昔日的巨人早已不具备发动全面战争的实力∵,但在局部战场依然可以保有优势⊿。英国政府的法规政策△♂,使奥运会、世界杯、欧洲杯、橄榄球世界杯、六国赛、温网这些世界和本土的A类赛事必须免费播出┊,而BBC和ITV的联合购买又大大缓解了他们的资金压力∴。如此一来▽▽,留给BT拓展的生存空间就更少了∟。 所以◇,他们唯有做出最无奈但有最务实的抉择:在尽量保有多门类赛事的基础上∴,把主要资金投入到欧冠欧联的版权大战♂。 眼看新一轮续约谈判就要到来〇,如果此战BT宣告失利π,那88岁的默多克脸上又要露出标志性的微笑了∴。届时〇,这场看似激烈的「铁王座」之战⊙⊙,也许就会像电视中所演的那样↑₯,猝不及防地划上一个“终止符”△。本文首发于微信公众号:体育产业生态圈₯₯。文章内容属作者个人观点⊙⌒,不代表和讯网立场∵。投资者据此操作〇,风险请自担↑。【世界军事新闻】
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